En el mayor objeto del cinturón principal de asteroides Ceres, el hielo está en todas partes.

Desde 2015 marzo, la nave espacial Dawn de la agencia espacial estadounidense está en órbita alrededor del planeta enano Ceres. Se encuentra en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, Ceres tiene un diámetro de 950 km.

Los datos transmitidos por Dawn han sido objeto de varios estudios. Algunos fueron presentados recientemente y nos enseñan más acerca de la composición de Ceres. Thomas Prettyman del Planetary Science Institute explica que en este planeta enano, “el hielo está en todas partes“.

Por lo tanto también presente cerca de la superficie, y aún más cerca de la superficie en las latitudes altas. Este hielo es una capa sólida. Se trata esencialmente de una mezcla de materiales porosos, con hielo en las cavidades de rocas porosas.

El examen de los cráteres de Ceres, y donde las temperaturas pueden ir por debajo de -162 ° C, tiende a mostrar que el hielo puede conservarse durante largos períodos de tiempo. Varios miles de millones de años justo debajo de la superficie del planeta enano, incluso si no hay atmósfera.

El Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar hace referencia en particular al agua helada en los cráteres polares de Ceres que nunca están expuestos a los rayos del sol. Por otro lado, algunas partes de Ceres que parecen brillar no lo hacen debido al hielo, sino por las partículas de sal.

Con el descubrimiento de los cuerpos celestes que eran ricos en agua en un pasado lejano, podemos descubrir pistas sobre donde podría haber existido vida en los inicios del sistema solar“, dijo Carol Raymond de la NASA.

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