Por primera vez en la historia, científicos de china han conseguido transmitir pares de partículas de luz vinculadas por la propiedad cuántica del entrelazamiento entre el espacio y la Tierra. Este adelanto tecnológico ubica a China a la cabeza en el uso de la tecnología cuántica.

Este equipo fue capaz de enviar pares de fotones entrelazados desde el satélite de telecomunicaciones cuántico Micius (cuyo nombre es en honor al científico chino descubrió que la luz viaja en líneas rectas) a dos ciudades chinas separadas entre sí por 1.203 kilómetros. Al llegar a estos puntos se confirmó que los pares seguían entrelazados y que no habían perdido información en el camino.

Este es un avance muy importante para la creación de una red cuántica global, anteriores métodos solo funcionaron a unos 100km de distancia, con estas nuevas pruebas una red cuántica puede ser establecida, y las leyes de la física lo respaldan.

Sobre el entrelazamiento cuántico

El entrelazamiento cuántico es una forma de vincular partículas, en este caso fotones (partículas de luz), que algunos científicos comparan con el caso de los gemelos que son separados al nacer. No importa la distancia que los separe, forman un sistema indivisible y siempre hay algo que los mantiene unidos, por lo que si algo le pasa a uno se refleja inmediatamente en el otro.

Es por ello que el entrelazamiento de estos fotones permite enviar de información de forma segura, ya que no es posible interceptar uno de ellos sin que el ataque altere el otro fotón, esta tecnología puede garantizar la comunicación secreta de gobiernos, ejércitos, empresas o ciudadanos.

Tiempo atrás se han realizado transmisiones de información con partículas entrelazadas de forma exitosa a través de cables de fibra óptica o del aire de la atmósfera entre puntos separados por unos cien kilómetros, una distancia a partir de la cual la calidad de la señal se degrada en tierra por la pérdida de fotones durante el trayecto. No obstante, esta pérdida de información apenas ocurre en el espacio, lo que permite ampliar las comunicaciones cuánticas entre puntos separados por miles de kilómetros.

China apuesta por los estudios cuánticos

En los últimos años, la mejora de los sistemas de ciberseguridad se ha convertido en un asunto capital para China, que incluso ha creado nuevas normativas destinadas a limitar la importación de tecnología proveniente de Estados Unidos después de que Edward Snowden diera a conocer que el país americano realizaba espionaje a través del hardware que venden sus empresas.

Desde hace un tiempo, el país asiático ha venido invirtiendo gran cantidad de recursos (material y humano) para investigar la tecnología cuántica y sus aplicaciones. Fruto de ello ha sido el lanzamiento del primer satélite cuántico el pasado agosto, Micius, con el cual se ha podido llevar a cabo este gran estudio. El satélite se encuentra a unos 500 kilómetros de altitud y sobrevuela los detectores de fotones construidos en tres ciudades chinas -Delingha, Lijian y Urumqi- una sola vez al día durante unos minutos.

El resultado exitoso de las pruebas realizadas pone a China por encima de Europa y Estados Unidos en el área de investigación, lo que confirma el hecho de que el país no sólo es una potencia económica, sino también espacial y tecnológica.

Se estima que, en los próximos meses, el equipo presente los resultados de un segundo experimento de comunicación intercontinental con información encriptada en fotones entrelazados entre China y Europa. De ser positivo el resultado, el país asiático tiene en mente poner en marcha una red global de satélites de comunicación cuántica que podría estar operativa hacia 2030.

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