El equipo del telescopio espacial Kepler anuncia el descubrimiento de 219 nuevos exoplanetas candidatos, entre los cuales una docena es potencialmente habitable.

El telescopio espacial Kepler de la NASA ha detectado planetas fuera de nuestro sistema solar observando el brillo de las estrellas. Una caída en brillo indica el probable paso de un planeta.

A través del análisis de los datos ya recogidos, la cosecha para Kepler continúa con hasta la fecha un catálogo de 4 034 exoplanetas candidatos de los cuales 2335 han sido confirmados como exoplanetas. La agencia espacial estadounidense anunció el descubrimiento de 219 nuevos potenciales exoplanetas.

Entre estos últimos, diez tienen un tamaño cercano al de la tierra y orbitan en el área habitable de su estrella donde las condiciones podrían ser favorables a la aparición de la vida. Al menos en una zona donde el agua líquida podría acumularse en la superficie de un planeta rocoso, incluso si la cuestión de la presencia de una atmósfera sigue sin resolverse.

Entre 2009 y 2013, Kepler ha analizado más de 200.000 estrellas en busca de planetas en órbita. Los hallazgos se encuentran cerca de la constelación Cygnus (el cisne) de nuestra Vía Láctea.

En casi 50 exoplanetas detectados en un área considerada habitable por Kepler, más de 30 fueron confirmados por otras observaciones.

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