Fallan los relojes atómicos de nueve satélites Galileo, el rival europeo del GPS. Si bien son esenciales para el sistema, este fallo no impide el correcto funcionamiento del GPS.

Le tomó casi 20 años para el GPS Europeo Galileo para, finalmente, entrar en servicio. Pero, al un paso para llegar al final del túnel (ya en funcionamiento, quedan 12 satélites a poner en órbita), la Agencia Espacial Europea (ESA) anunció la detección de anomalías en 9 de los 72 relojes atómicos integrados en los dispositivos de red.

Además de ser esenciales para el funcionamiento del sistema. Los relojes permiten conocer con precisión el tiempo que tardan las señales de los satélites para llegar a los usuarios. Con esta información, los dispositivos pueden calcular la distancia exacta que les separa de los usuarios. Al combinar esto con los datos de otros 3 satélites de la misma red, el sistema determina la posición de una persona, en el caso de Galileo, una precisión de un centímetro.

Los satélites siguen siendo operativos

Afortunadamente, cada satélite tiene 4 relojes de 2 tipos diferentes: amplificadores de hidrógeno y los relojes atómicos de rubidio. Por lo tanto, si falla el reloj principal, otros pueden tomar el relevo. Esto es exactamente lo que sucedió en el caso de Galileo, cuyos satélites nunca han perdido más de 2 relojes. Por lo tanto, este fallo no afecta la eficacia del sistema, al menos por ahora.

La causa del problema sigue siendo desconocida, esperamos que ningún satélite pierda todos sus relojes en el futuro. Por lo tanto, todavía es relativamente urgente solucionar el mal funcionamiento. Se están estudiando 2 escenarios posibles: o bien los relojes sufren de un fallo de fabricación, o causado por el ambiente de los satélites.

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