El paso de la sonda New Horizon cerca de Plutón nos dio una vista hasta ahora sin precedentes del planeta enano. La oportunidad de descubrir un gran espacio en forma de corazón, cuya formación se explica ahora por el CNRS.

Se trata de dos científicos del laboratorio de meteorología dinámica del CNRS que vienen a explicar el origen del famoso corazón de Plutón (que resulta ser en realidad un gran glaciar de nitrógeno).

Mediante el estudio de los datos enviados por la sonda New Horizon tratando de saber cómo se formó Plutón, los investigadores trataron de averiguar por qué el planeta enano tiene regiones lisas, mientras que otras se caracterizan por la presencia de innumerables cráteres.

Dos investigadores del CNRS han desarrollado un modelo térmico de la superficie de Plutón para simular los ciclos de nitrógeno, metano y monóxido de carbono. Se destacó que la atmósfera del planeta y la forma de su superficie favorecen la condensación de nitrógeno en su ecuador. Este factor ha llevado a la acumulación de hielo en la cuenca llamada Sputnik Planum. El nitrógeno está atrapado debido a la presión atmosférica más fría que en cualquier otro lugar del planeta.

La presión atmosférica está en su pico estacional en la región, lo que implica una disminución en las próximas semanas con la fusión de una parte del glaciar que se conoce. El “corazón” de Plutón debería cambiar con los años para finalmente tomar una forma muy diferente.

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